Η 11η Απριλίου έχει καθιερωθεί από το 1997 ως η Παγκόσμια Ημέρα Κατά της Νόσου του Πάρκινσον, καθώς αυτή την ημέρα το 1775 γεννήθηκε ο γιατρός Τζέιμς Πάρκινσον, ο οποίος ήταν και ο πρώτος που ανακάλυψε τα συμπτώματα της νόσου.

Η νόσος του Πάρκινσον είναι μια νευροεκφυλιστική πάθηση, μια ασθένεια που προκαλεί βλάβη στα νευρικά κύτταρα του εγκεφάλου που ελέγχουν την κίνηση. Πρόκειται για μία προοδευτική νόσο, το οποίο σημαίνει ότι τα συμπτώματά εμφανίζονται σταδιακά και σιγά-σιγά επιδεινώνονται.

Υπολογίζεται ότι περίπου 6,3 εκατομμύρια άνθρωποι σε όλο τον κόσμο πάσχουν από τη νόσο. Το Πάρκινσον δεν κάνει διακρίσεις, επηρεάζοντας ανθρώπους όλων των φυλών και πολιτισμών. Οι περισσότεροι ασθενείς που υποφέρουν από Πάρκινσον είναι πάνω από 60 ετών, όμως ένας στους δέκα είναι κάτω από 50 ετών. Οι άνδρες κινδυνεύουν ελαφρώς περισσότερο από ότι οι γυναίκες από την ασθένεια.