Σαν σήμερα, στις 11 Σεπτεμβρίου του 2001, ο κόσμος άλλαξε. Οι τρομοκρατικές επιθέσεις στους Δίδυμους Πύργους και το Πεντάγωνο στις ΗΠΑ, στοίχισαν τη ζωή σε περίπου 3.000 ανθρώπους και αποτέλεσαν ένα από τα σημαντικότερα γεγονότα του 21ου αιώνα.

Το χρονικό της ιστορικής τραγωδίας

Ολόκληρος ο πλανήτης “πάγωσε” στις 08.45 το πρωί της Τρίτης 11 Σεπτεμβρίου 2001 όταν ένα αεροσκάφος της εταιρίας American Airlines, με 92 επιβαίνοντες, προσέκρουσε στον βόρειο Πύργο του Παγκόσμιου Κέντρου Εμπορίου, προκαλώντας καταστροφική έκρηξη. Πάνω από τον 75ο όροφο το κτίριο τυλίγεται στις φλόγες και προκαλείται πανικός άνευ προηγουμένου. Δεκάδες άνθρωποι σκοτώνονται, ενώ αρκετοί είναι αυτοί που πηδούν στο κενό σε μια απέλπιδα προσπάθεια να σωθούν.

Σωστικά συνεργεία και δημοσιογράφοι σπεύδουν στο σημείο και λίγα λεπτά αργότερα, στις 9.03, οι τηλεοπτικοί σταθμοί μεταδίδουν σε απευθείας σύνδεση ένα ακόμη αεροσκάφος της ίδιας εταιρίας, με 64 επιβαίνοντες, να προσκρούει στον νότιο Πύργο του Κέντρου Εμπορίου.

Το έργο των τρομοκρατών ωστόσο δεν είχε ακόμα ολοκληρωθεί: Στις 9.43 η πτήση 77 της American Airlines, που ξεκίνησε με 64 επιβάτες από την Ουάσινγκτον με προορισμό το Λος Άντζελες, προσκρούει στο Πεντάγωνο, μέρος του οποίου καταρρέει. Για προληπτικούς λόγους εκκενώνονται ο Λευκός Οίκος, το Καπιτώλιο, το Υπουργείο Δικαιοσύνης, το Ανώτατο Δικαστήριο και όλα τα ομοσπονδιακά κτίρια στην Ουάσινγκτον, καθώς και οι εγκαταστάσεις των Ηνωμένων Εθνών και της Παγκόσμιας Τράπεζας.

Με διαφορά λίγων λεπτών καταρρέουν διαδοχικά οι δίδυμοι πύργοι και ένα τεράστιο σύννεφο σκόνης καλύπτει τον ουρανό του Μανχάταν. Χιλιάδες άνθρωποι βρίσκουν τραγικό θάνατο κάτω από τόνους τσιμέντου.

Όπως έγινε αργότερα γνωστό, ένα ακόμα αεροσκάφος της United Airlines, που είχε απογειωθεί από το αεροδρόμιο του Νιου Τζέρσεϊ, με προορισμό το Λος Άντζελες, είχε καταληφθεί επίσης από τρομοκράτες. Τα σχέδιά τους, όμως, εικάζεται ότι ανέτρεψαν οι επιβάτες, που εξεγέρθηκαν με αποτέλεσμα το αεροσκάφος να καταπέσει περίπου 100 χλμ. ανατολικά του Πίτσμπουργκ, στην πολιτεία της Πενσιλβάνια.

Τις συντονισμένες επιθέσεις στη Νέα Υόρκη, που υπήρξε η μεγαλύτερη τρομοκρατική επίθεση που έχει συμβεί έως τώρα και που συγκλόνισε ολόκληρο τον πλανήτη, πραγματοποίησαν ισλαμιστές τρομοκράτες, οργανωμένοι από την οργάνωση Αλ Κάιντα και τον αρχηγό της, τον Οσάμα μπιν Λάντεν, με σκοπό να πλήξουν τον μεγαλύτερο εχθρό τους, τις ΗΠΑ.

Μικροί και μεγάλοι θυμούνται ακόμη και σήμερα, 19 χρόνια μετά, τον εφιάλτη και τις δραματικές στιγμές εκείνης της μέρας, ενώ κανείς δεν μπορεί να ξεχάσει τις ανατριχιαστικές εικόνες των ανθρώπων που πηδούσαν από τα κτίρια, τον τρόμο στα βλέμματα όσων έτρεχαν να σωθούν, τα χιλιάδες θύματα, καθώς και όσους ακόμη προσπαθούν να ξεπεράσουν το σοκαριστικό γεγονός.

Στο σημείο που κάποτε υψώνονταν οι εμβληματικοί Πύργοι του Παγκόσμιου Κέντρου Εμπορίου, πλέον είναι γνωστό ως Σημείο Μηδέν κι εκεί έχει δημιουργηθεί το Μνημείο της 11ης Σεπτεμβρίου, όπου κάθε χρόνο τη συγκεκριμένη ημέρα συγγενείς των θυμάτων εναποθέτουν λουλούδια στη μνήμη τους.